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La filtración de proteínas transgénicas en el suelo

Muchas plantas derraman compuestos químicos en el suelo a través de sus raíces. Hay inquietudes de que las plantas transgénicas pudieran derramar compuestos diferentes de los de las plantas tradicionales, como una consecuencia no buscada de su ADN modificado. La especulación de que pudiera estar sucediendo esto genera la preocupación de que puedan resultar afectadas las comunidades de microorganismos que viven cerca de las plantas transgénicas. La interacción entre las plantas y los microorganismos del suelo es muy compleja y los microorganismos que viven alrededor de las raíces también dejan escapar compuestos químicos al suelo. Se deben efectuar muchas más investigaciones para poder conocer las relaciones que existen entre los microorganismos y los cultivos tradicionales. Los intentos de descubrir si las plantas transgénicas están modificando el suelo y si esas modificaciones son benéficas o nocivas, se ven obstaculizados por nuestra falta de conocimientos científicos básicos.

Algunos estudios han intentado describir las condiciones de suelos donde se producen cultivos transgénicos. En un estudio canadiense (Dunfield y Germida, 2001), se hicieron pruebas con muestras del suelo tomadas alrededor de cuatro variedades transgénicas de canola y cuatro variedades tradicionales. Había algunas diferencias vinculadas con el hecho de que el cultivo producido fuera transgénico o tradicional. Otras características del suelo eran similares, cualquiera que fuera el tipo de cultivo, y ciertas diferencias no se relacionaban con el tipo de cultivo. Un análisis de los ácidos grasos que se asocian con ciertos tipos de microorganismos del suelo indicó que las raíces de las plantas transgénicas tal vez alberguen concentraciones más elevadas de ciertos microorganismos, pero es esencial realizar otras investigaciones para determinar si esto es cierto.


Raíces de plantas en el suelo. Fuente: Rural Life Center, Kenyon College

Las raíces del maíz Bt dejan escapar la toxina Bt al suelo y se sabe que esta toxina se une a ciertos componentes del suelo, donde puede permanecer por más de 200 días, protegida de la degradación y manteniendo su capacidad de matar las larvas de insectos (Saxena et al., 1999). Estas características serían consideradas una ventaja cuando el blanco de la toxina es un insecto que vive en el suelo. No se sabe si la fuga proveniente de las raíces llevará a largo plazo a una acumulación de la toxina Bt en el suelo de los campos de maíz, ni cómo podría afectar esto a microorganismos o insectos que viven en el suelo a los cuales no se pretende perseguir.

Un informe publicado en el periódico canadiense Le Devoir (Gravel, 2001, http://131.104.232.9/agnet/2001/12-2001/agnet_december_18.htm#GMOS POLLUTE THE SAINT LA) afirmó que los sedimentos tomados del río San Lorenzo en Quebec, cerca de un campo de maíz Bt, contenían cinco veces más toxina Bt que las muestras tomadas en aguas de drenaje y sedimentos alrededor del campo. Los resultados fueron mencionados en un simposio internacional, en una exposición del profesor Jean-François Narbonne, de la Universidad de Burdeos. Se ha comunicado también que otro científico asociado con el proyecto de investigación ha dicho que las cantidades de Bt en el sedimento del río eran "cantidades mínimas", no concentraciones elevadas (http://131.104.232.6:3500/gmo/btriver.htm). Es necesario efectuar otras investigaciones para esclarecer los resultados del estudio. No se sabe si la toxina Bt presente en sedimentos del río tendrá algún efecto sobre los organismos fluviales.


Última realización : 11 marzo 2004

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