Guardar semillas en lugar de comprar semillas nuevas

Un motivo esencial que impulsó el desarrollo de la tecnología Terminator es la decisión que toman los agricultores de guardar semillas o comprar semillas nuevas para la siembra del próximo ciclo.

Guardar semillas
Guardar semillas de la cosecha actual para sembrarlas en el ciclo siguiente es la práctica tradicional. Funciona especialmente bien para los cultivos de autopolinización como el algodón y el trigo, porque las líneas endogámicas que se autopolinizan tienden a reproducirse exactamente iguales al tipo. Las semillas de la progenie, cuando germinen, producirán plantas muy similares a las plantas progenitoras. El agricultor puede continuar cultivando la misma variedad año tras año sin gastar dinero en semillas nuevas. Para estos cultivos, la empresa de semilla debe ofrecer variedades mejoradas cada año para atraer clientes asiduos. Un agricultor rico puede escoger ensayar variedades nuevas de vez en cuando, pero el agricultor pobre las comprará una vez y guardará semillas año tras año.

Comprar semillas
El maíz híbrido es el modelo de un cultivo con semillas que, por su naturaleza, atrae clientes asiduos cada año. Las semillas de maíz híbrido son el producto de una cruza cuidadosamente organizada entre dos líneas progenitoras muy diferentes. Las semillas del híbrido tienen más características deseables que cada línea progenitora por sí sola y la progenie de semillas híbridas rápidamente pierde la combinación de características que hacen superior al híbrido. Los agricultores saben que, si guardan semillas de una cosecha de maíz híbrido para sembrarlas el año siguiente, la cosecha resultante será cada vez más pobre de un año a otro. Por necesidad, compran semillas nuevas cada año para obtener la combinación de cualidades que ofrece la semilla de los híbridos .

Al notar el éxito económico del maíz híbrido, las empresas de semilla han tratado durante años de desarrollar sistemas híbridos en otros cultivos, pero han tenido sólo un éxito moderado. Muchas variedades de cultivos importantes como el algodón, el trigo y la soya, todavía están constituidas por líneas endogámicas de autopolinización que el agricultor puede comprar una sola vez y luego fácilmente guardar de un año a otro.


Cerrar la ventana