Posibles fármacos producidos por plantas

 
Producto Definición Ejemplos
Anticuerpos Proteínas especializadas del sistema inmunitario que inician la respuesta de defensa del organismo Se podrían desarrollar anticuerpos específicos para combatir el cáncer, el VIH/SIDA, la hepatitis, el paludismo, las caries dentales y otras enfermedades.
Antígenos (vacunas) Compuestos que estimulan la producción de anticuerpos que protegen contra las enfermedades Actualmente se están desarrollando vacunas elaboradas por plantas para proteger contra el cólera, la diarrea (virus Norwalk) y la hepatitis B.
Enzimas Proteínas que catalizan reacciones bioquímicas Se podrían usar enzimas tanto para tratar como para diagnosticar enfermedades. Por ejemplo, la lipasa es una enzima que descompone las grasas alimentarias y se usa para tratar la fibrosis quística y otras enfermedades.
Hormonas Mensajeros químicos activos en bajas concentraciones, producidos en células especializadas Se produce insulina en el páncreas, la cual contribuye a regular el metabolismo del azúcar. Los diabéticos con carencia de insulina deben reemplazarla por medio de inyecciones o bombas.
Proteínas estructurales Proteínas que proporcionan apoyo estructural a células o tejidos El colágeno es una proteína estructural presente en tejidos conjuntivos de animales, usada en la elaboración de cosméticos.
Agentes terapéuticos Una amplia variedad de proteínas Se han obtenido en plantas los agentes contra infecciones interferón y lactoferrina y la aprotinina (para controlar la pérdida de sangre durante procedimientos quirúrgicos).

 Información obtenida del Servicio Canadiense de Inspección de Alimentos (2001), Hathaway (2002), Ohlrogge and Chrispeels (2003), y los sitios web de la Organización de la Industria de la Biotecnología (http://www.bio.org/pmp/), Meristem Therapeutics (http://www.meristem-therapeutics.com/GB/intro.htm), y Prodigene (http://www.prodigene.com).



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