Hitos importantes en la legislación sobre patentes
en Estados Unidos

Ley de 1930 sobre patentes de plantas en Estados Unidos
Esta ley estableció derechos de patentes para quienes desarrollan variedades nuevas de muchas plantas reproducidas de manera asexual, por ejemplo los manzanos y los rosales que se reproducen cortando esquejes y plantándolos, en lugar de hacer germinar las semillas. Las plantas que se propagan mediante tubérculos, como las papas, estaban exentas de la cobertura de patente porque la parte de la planta usada para la propagación asexual era también la parte usada como alimento. Se sancionaron leyes similares en Europa en los años posteriores.

Ley de 1970 de protección de variedades de plantas en Estados Unidos
Esta ley establece derechos de patente para quienes desarrollan variedades nuevas de plantas reproducidas con semillas, pero no los híbridos F1. La zanahoria, el apio, el pepino, la okra, los pimientos y los tomates no fueron específicamente exceptuados de la protección de patentes. Conforme a la exención para los agricultores, se permitió a éstos guardar semillas patentadas para usarlas en sus propias fincas y también vender semillas patentadas a otros agricultores. Según la exención para los mejoradores, los fitomejoradores podían usar plantas patentadas para desarrollar variedades nuevas patentables. Varios países europeos ya proporcionaban esta protección con el establecimiento de la Unión Internacional para la Protección de Variedades Nuevas de Plantas (UPOV) en 1961.

  • Enmienda de 1980: se agregaron la zanahoria, el apio, el pepino, la okra, los pimientos y los tomates a la lista de plantas patentables.
  • Enmienda de 1994: se agregaron a la lista de plantas patentables híbridos F1 como el maíz híbrido y plantas propagadas con tubérculos como las papas. Se restringió la exención para los agricultores. A los agricultores todavía se les permite guardar semillas patentadas para usarlas en sus propias fincas, pero no pueden vender semillas patentadas a otros agricultores. Se restringió la exención para los mejoradores. Los fitomejoradores no pueden patentar variedades nuevas que se deriven esencialmente de variedades ya patentadas. Estos cambios volvieron las leyes de patentes estadounidenses similares a las que están en vigor en Europa según la convención de 1991 de la UPOV.

Patentes de usos prácticos
La decisión jurídica de 1985 conocida como Ex Parte Hibberd (http://usitweb.shef.ac.uk/~zzc01ss/mable/mable2001/ v_bergner/Ex%20p%20Hibberd.htm) declaró que las patentes de usos prácticos, disponibles para los inventores desde 1790, podían ser aplicadas a las plantas. A menudo se busca una patente de usos prácticos para productos relacionados con la ingeniería genética porque ese tipo de patente puede ser aplicada al método usado para modificar una planta, las secuencias genéticas que se insertan y la planta que se obtiene. La patente de Terminator es un ejemplo de patente de usos prácticos. Establece la protección de patente para el método usado para producir las plantas Terminator y también para las semillas y las plantas que se obtienen. No hay exención para que los agricultores o los fitomejoradores usen materiales protegidos por una patente de usos prácticos.

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