Enero de 2001: Aumenta la superficie del algodón y las soyas transgénicos y disminuye la del maíz transgénico Información básica

El porcentaje de la superficie sembrada con cultivos transgénicos en Estados Unidos en general aumentó en 2000, según un informe del Centro Nacional de Políticas Alimentarias y Agrícolas (NCFAP).

En conjunto, todas las variedades transgénicas de algodón constituyeron el 72% de la superficie dedicada al algodón, que era de 60% en 1999. El algodón Bt representó el 11% de la superficie sembrada con algodón, una leve disminución con respecto al 16% que tenía en 1999. El algodón Roundup Ready® constituyó el 26% de la superficie destinada al algodón, un aumento sobre el 21% que tenía en 1999. Las variedades que contenían tanto transgenes Bt como Roundup Ready® ocuparon el 28% de la superficie del algodón, un aumento con respecto al 16% que tenían en 1999. Según el informe, los agricultores tuvieron aumentos de los ingresos netos de 92 millones de dólares en 1998 y de 99 millones de dólares en 1999 gracias al empleo del algodón transgénico.

Las soyas Roundup Ready® ocupaban el 54% de la superficie de soya, un incremento sobre el 47% que tenían en 1999. El informe establece que los agricultores tuvieron aumentos de los ingresos netos de 220 millones en 1998 y 216 millones en 1999 con las soyas transgénicas.

La superficie del maíz Bt equivalía al 19% de la superficie total del cultivo en Estados Unidos, una disminución de 26% con respecto a 1999. La reducción del empleo de maíz Bt se atribuye a los recientes niveles muy bajos de infestación por el barrenador europeo del maíz, que constituye el principal objetivo de las variedades Bt. Se estima que los agricultores que produjeron maíz Bt perdieron 26 millones de dólares en 1998 y 35 millones en 1999 en sus ingresos netos, según el NCFAP, porque las utilidades aportadas por los mayores rendimientos no compensaron el precio más alto de la semilla de maíz Bt. La cantidad de ejemplares en las poblaciones de barrenador europeo del maíz varía de un año a otro y los agricultores no saben por adelantado si habrá suficientes insectos para justificar el gasto adicional representado por la semilla de maíz Bt.

Las papas Bt ocuparon entre 2 y 3% de la superficie total destinada a la papa, porcentaje que permaneció prácticamente sin cambios en los últimos tres años.

Se puede consultar el informe de 46 páginas, Agricultural Biotechnology: Updated Benefit Estimates, en http://www.ncfap.org/reports/biotech/updatedbenefits.pdf.


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