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Etiquetado de alimentos transgénicos

    Es probable que la cuestión de etiquetar o no los alimentos genéticamente modificados sea el tema crítico en la biotecnología de los alimentos en el próximo año. La Unión Europea planea establecer un sistema de seguimiento que haría obligatorio etiquetar los alimentos que contengan ingredientes transgénicos y también alimentos como los aceites que no contienen ADN o proteína transgénicos, pero se derivan de materiales transgénicos. Los sondeos para conocer la opinión del público sistemáticamente indican el apoyo de los consumidores a ese etiquetado. Una encuesta británica en 2001 encontró que 80% de los consumidores querían incluso que se usaran etiquetas en la carne de animales criados con alimentos transgénicos (http://www.meatnews.com/index.cfm?
    fuseaction=Article&artNum=1821
    ). El gobierno estadounidense se opone a la aplicación de las normas de la Unión Europea a las exportaciones estadounidenses y el sistema estadounidense para manejar y procesar los productos agrícolas actualmente no está adaptado para separar los productos transgénicos de los tradicionales.


    Cosecha de trigo en Colorado.
    Foto: USDA

    Política estadounidense actual
    La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) actualmente exige el etiquetado de los alimentos genéticamente modificados sólo cuando el alimento tiene una propiedad nutricional considerablemente diferente, o cuando un alimento nuevo incluye un alergeno que los consumidores no esperarían que tuviera. A comienzos de 2001, la FDA propuso normas voluntarias para el etiquetado de alimentos que contengan o no contengan ingredientes genéticamente modificados (véase el cuadro). La FDA todavía acepta comentarios del público sobre estas normas (http://www.cfsan.fda.gov/~dms/biolabgu.html).

    Ejemplos de etiquetado voluntario conforme a las normas propuestas por la FDA

    Texto en la etiqueta Comentario de la FDA
    Exento de OGM;
    No genéticamente modificado
    No se recomienda. "Exento" implica un contenido igual a cero, el cual es casi imposible de verificar. "Genéticamente modificado" es un término inadecuado porque todas las variedades de cultivo han sido modificadas por fitomejoradores.
    No usamos ingredientes producidos empleando biotecnología. Correcto
    Este aceite está hecho de soya que no fue genéticamente modificada. Correcto
    Este melón no fue genéticamente modificado. Puede llevar a confusión porque implica que otros melones pueden haber sido genéticamente modificados. En la actualidad, no existen variedades de ese tipo en el mercado.
    Genéticamente modificado Correcto
    Este producto contiene harina de maíz producido empleando la biotecnología. Correcto
    Este producto tiene aceite de soya con un alto contenido de ácido oleico, obtenido de soya producida empleando biotecnología para disminuir la cantidad de grasa saturada. Correcto. La parte subrayada es obligatoria porque indica un cambio nutricional. El resto es voluntario según las normas propuestas.

    Problemas del etiquetado obligatorio
    Si bien el etiquetado obligatorio de los ingredientes genéticamente modificados parece ser una medida sencilla, hay varios problemas complejos que tendrían que ser resueltos antes de la implementación de esa medida.

    ¿Qué tecnologías específicas para el desarrollo de variedades de cultivo exigirían el empleo de etiquetas?
    El objetivo de la mayoría de las medidas de etiquetado son los productos alimentarios que han sido genéticamente modificados, es decir, los que contienen genes insertados artificialmente, provenientes de otro organismo. Sin embargo, algunas medidas legislativas han definido el término "genéticamente modificado" en forma más amplia para incluir una serie de técnicas que ya eran usadas por los fitomejoradores mucho antes de la era de la ingeniería genética.

    ¿Qué porcentaje de un ingrediente genéticamente modificado debe estar presente en un alimento para que se requiera una etiqueta?
    Comúnmente se propone un porcentaje de 1%, pero también se han sugerido cifras que van de 0.1% a 5%.

    ¿Requerirían una etiqueta los productos cárnicos y lácteos derivados de ganado alimentado con cultivos transgénicos?
    Algunas propuestas de etiquetado incluyen a estos productos entre los que requerirían etiquetas, pero no se han demostrado los fundamentos racionales para hacerlo, es decir, no se ha encontrado ADN o proteína de genes insertados en los productos provenientes de ese ganado.

    ¿Cuál es el impacto económico del etiquetado?
    El costo del etiquetado implica mucho más que el papel y la tinta para imprimir la etiqueta. Un etiquetado exacto exigiría contar con un extenso sistema de conservación de la identidad desde el agricultor hasta el silo, el procesador de granos, el fabricante de alimentos y el minorista (Maltsbarger y Kalaitzandonakes, 2000. AgBio Forum, http://www.agbioforum.org/, Vol. 3, No. 4). Tendrían que realizarse pruebas en diversas etapas de la cadena de abastecimiento de alimentos. Un estudio reciente encargado por el gobierno canadiense estimó que el etiquetado obligatorio exigiría un aumento del 10% en los precios de los alimentos. Esto significaría, por ejemplo, que un paquete de tortillas que cuesta $1.50 aumentaría a $1.65.

    Argumentos a favor del etiquetado
  • Los consumidores tienen el derecho de saber lo que hay en sus alimentos, en especial cuando se trata de productos acerca de los cuales han surgido preocupaciones concernientes a la salud y el medio ambiente.
  • Las encuestas han indicado que la mayoría de los estadounidenses apoyan el etiquetado obligatorio.
  • Hasta la fecha, 22 países han anunciado planes para instituir alguna forma de etiquetado obligatorio (Phillips y McNeill, 2000. AgBio Forum, http://www.agbioforum.org/, Vol. 3, no. 4). Los Estados Unidos podrían seguir su ejemplo en el manejo de la logística de separación de los productos.
  • Por razones religiosas o éticas, muchos estadounidenses quieren evitar comer productos de origen animal, incluido el ADN animal.
  • Foto: USDA

     


    Argumentos en contra del etiquetado
  • Las etiquetas en los alimentos genéticamente modificados implican una advertencia acerca de efectos para la salud, pero no se han detectado diferencias significativas entre esos alimentos y los alimentos tradicionales. Si se encuentra una diferencia nutricional o alergénica en un alimento genéticamente modificado, la reglamentación actual de la FDA exige una etiqueta que señale esa diferencia.
  • El etiquetado de los alimentos genéticamente modificados para cumplir los deseos de algunos consumidores impondría un costo a todos los consumidores. Las personas con bajos ingresos serían las más afectadas.
  •  

    Foto: USDA

  • Los consumidores que quieren comprar alimentos que no hayan sido genéticamente modificados tienen una opción: adquirir alimentos orgánicos certificados que, por definición, no pueden incluir cantidades de ingredientes genéticamente modificados que superen los umbrales establecidos.
  • La infraestructura del sistema alimentario (servicios de almacenamiento, procesamiento y transporte) en este país actualmente no podría dar cabida a la necesidad de segregación de los productos genéticamente modificados y no genéticamente modificados.
  • Los consumidores que deseen evitar los productos de origen animal no tienen que preocuparse por los alimentos genéticamente modificados. Ningún producto actualmente en el mercado o bajo revisión contiene genes animales.
  • Foto: USDA

     


    Otras fuentes de información
    Administración de Alimentos y Medicamentos
    Informe sobre grupos focalizados en los consumidores en relación con la biotecnología. http://www.cfsan.fda.gov/~comm/biorpt.html.

    AgBio Forum
    http://www.agbioforum.org/
    Vol. 3, No. 4 está dedicado al etiquetado de alimentos genéticamente modificados.

    Centro para la Inocuidad de los Alimentos www.centerforfoodsafety.org/facts&issues/VoluntaryLabelingMemo.html
    Argumenta en contra del etiquetado voluntario y a favor del obligatorio.

    Este Alimento Contiene Ingredientes GM: Información Útil o Inútil?
    http://pewagbiotech.org/buzz/display.php3?StoryID=72
    Del Programa Pew sobre los Alimentos y la Biotecnología.

    El Etiquetado de los Alimentos Genéticamente Modificados
    Una hoja de datos por la Universidad Estatal de Colorado.
    labeling_fact_sheet.pdf

    Una base de datos de las leyes de varios paises sobre el etiquetado
    http://www.isaaa.org/kc/issues/labeling/countries.htm
    Del Servicio Internacional por la Adquisición de las Aplicaciones de la Agri-biotecnología.

    Servicios de pruebas para detectar cultivos y alimentos genéticamente modificados
    Hay dos tipos de pruebas para detectar componentes genéticamente modificados en los cultivos y los alimentos. Se usan tiras con reactivos para las pruebas rápidas en el lugar, con el fin de detectar la presencia de transgenes específicos. A menudo se las emplea en los depósitos de granos para examinar las remesas nuevas que llegan. La reacción en cadena de la polimerasa (PCR) es una técnica más lenta y costosa, que se efectúa en un laboratorio. Abajo se enumeran algunos servicios de pruebas. La inclusión de una empresa en esta lista no debe interpretarse como un aval de la empresa o el producto.

    Tiras con reactivos
    IdentityPreserved.com
    South Dakota
    Teléfono: 800-661-4117
    http://www.identitypcom/

    Agdia Inc.
    30380 County Road 6
    Elkhart, Indiana 46514
    Teléfono: 219-264-2014; 800-622-4342
    Fax: 219-264-2153
    http://www.agdia.com

    Strategic Diagnostics Inc.
    111 Pencader Drive
    Newark, Delaware 19702
    Teléfono: 800-544-8881
    http://www.sdix.com

    Análisis mediante la PCR
    STA Labs, Inc.
    630 S. Sunset St.
    Longmont, CO 80501
    Teléfono: 800-426-9124
    http://www.stalabs.com

    Genetic ID
    1760 Observatory Dr. #2NF1
    Fairfield, IA 52556-9030
    Teléfono: 641-472-9979
    Fax: 641-472-9198
    http://www.genetic-id.com
    Correo electrónico: info@genetic-id.com

     

Última realización : 11 marzo 2004

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