Febrero de 2001: El 29% de los agricultores estadounidenses que producen maíz Bt quebrantaron las normas el año pasado

Algunos agricultores que produjeron maíz Bt el año pasado no observaron las disposiciones acerca de la siembra de un refugio de maíz no Bt, según una encuesta encargada por divisiones de importantes empresas de biotecnología, como Aventis, Dow, du Pont, Monsanto y Syngenta. Además, muchos agricultores tenían una idea muy vaga de cuáles eran las disposiciones o de que existieran estas disposiciones. Sobre la base de sus informes de lo que habían hecho, se estableció que el 29% de los agricultores no sembraron un refugio suficientemente grande o lo sembraron demasiado lejos de sus campos de maíz Bt. En conjunto, el 80% de los agricultores estadounidenses dijeron que sabían que había normas acerca de la siembra del maíz Bt, pero sólo el 58% de los agricultores del sur señalaron que sabían que existían normas. Cuando se les preguntó por la disposición concerniente al tamaño del refugio en su zona, alrededor del 30% de los agricultores de la parte norte del Medio Oeste conocían la respuesta correcta, mientras que en la parte meridional del Medio Oeste conocían la respuesta el 16% y, en el Sur, sólo el 8%. Fueron similares los porcentajes de agricultores que respondieron correctamente a una pregunta acerca de la distancia que debía separar el refugio de los campos de maíz Bt. A pesar del poco conocimiento del requisito de la distancia, el 52% de los agricultores informaron que habían sembrado su refugio inmediatamente al lado de sus campos de maíz Bt. Muchos de los agricultores que no respetaron el requisito de la distancia dijeron que "así resultaron las cosas" o que "ésta es la forma en que está establecida la finca". Más tarde en la entrevista, cuando se les señalaron las respuestas correctas, el 69% de los agricultores del Medio Oeste y el 36% en el Sur dijeron que conocían el requisito del tamaño del refugio para su zona. En general, el 39% señaló que conocía el requisito de la distancia. Sólo el 32% sabía que no debía usar rociamientos Bt en su refugio. Como el tamaño de la muestra en el Sur es pequeño, tal vez los porcentajes en esta zona no sean tan confiables como los del Medio Oeste.

Se puede consultar el informe completo en el sitio de la Asociación Nacional de Productores de Maíz en http://www.ncga.com/biotechnology/insectMgmtPlan/pdf/finalIRMsummarysurvey.pdf.


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