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Productos transgénicos cuya producción ha sido suspendida

Los tomates FlavrSavr
Estos tomates, introducidos en 1994 por Calgene, contenían una secuencia genética que hacía que maduraran con más lentitud que los tomates tradicionales. El tomate FlavrSavr a menudo era comercializado como variedad transgénica que costaba más por su mejor sabor. Calgene ha dicho que hubo problemas de control de la calidad con los tomates FlavrSavr. La compañía no tuvo acceso a las mejores variedades y la secuencia genética fue insertada en una variedad que no poseía cualidades homogéneas de producción. Los tomates resultantes a veces eran inferiores a los estándares de comercialización establecidos para la etiqueta FlavrSavr. Durante varios años se contó con tomates FlavrSavr en forma esporádica, pero, finalmente, se interrumpió su producción. Se pueden consultar dos páginas Web informativas muy interesantes sobre los tomates FlavrSavr en http://www.usis.usemb.se/biotech/tomatoes.html y http://www.comm.cornell.edu/gmo/crops/tomato.html.

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La pasta de tomates Zeneca
La pasta de tomates Zeneca fue otro producto abiertamente comercializado como transgénico. Los tomates Zeneca eran de maduración lenta como los FlavSavr, pero el método empleado para lograr esta caracterítica fue algo distinto. En ambos tipos de tomates se redujo la actividad de la poligalacturonasa, la enzima ablandadora. Los tomates FlavrSavr fueron modificados con un gen de antisentido para esta enzima, mientras que en los tomates Zeneca se utilizó una versión abreviada y no funcional del gen. Los supermercados Safeway y Sainsbury en Gran Bretaña vendieron pasta de tomates Zeneca por unos tres años, pero el producto fue retirado en 1999 a causa de la opinión pública adversa a los transgénicos en general. Se puede obtener más información sobre la pasta de tomates Zeneca en http://www.ncbe.reading.ac.uk/NCBE/GMFOOD/tomato.html.

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Las papas NewLeaf
La papa "NewLeaf" de NatureMark de Monsanto, genéticamente modificada con el gen Bt para proporcionar resistencia a las plagas de insectos, fue comercializada por primera vez en 1996. Más tarde se introdujeron dos productos adicionales, NewLeaf Y, que tenía Bt y resistencia al virus Y de la papa, y NewLeaf Plus, que tenía Bt y resistencia al virus del enrollamiento foliar de la papa. Las papas NewLeaf nunca tuvieron una gran participación en el mercado, en parte porque varias cadenas de comida rápida y fabricantes de hojuelas de papa se negaron a aceptarlas. En la primavera de 2001 Monsanto anunció que se interrumpiría la producción de papas NewLeaf para que la empresa pudiera concentrarse en productos más rentables. Se puede consultar más información acerca de las papas NewLeaf en http://www.comm.cornell.edu/gmo/crops/potato.html. Hay una crónica concerniente al anuncio de Monsanto en:
http://cbc.ca/cgi-bin/templates/view.cgi?category=
Canada&story=news/2001/04/30/GMpotatoes_su_010430
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El lino Triffid
El lino Triffid, desarrollado por la Universidad de Saskatchewan para lograr tolerancia al herbicida sulfonilurea, dejó de producirse en la primavera de 2001. Los productores de lino canadienses estaban preocupados porque la interrupción de la producción en sus clientes más importantes, los compradores europeos, se negaban a adquirir lino GM. La preocupación por la posible contaminación de la semilla de lino tradicional condujo al retiro del lino Triffid. Se puede consultar un artículo sobre http://www.cp.org/english/online/full/agriculture/010621/a062152A.html.

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El maíz StarLink
El maíz StarLink, como otros tipos de maíz Bt, fue modificado genéticamente para obtener resistencia al barrenador europeo del maíz. En las pruebas, la proteína Cry9C de Bt usada en el maíz Starlink mostró algunas similitudes con alergenos. Entre otras características, en las pruebas de digestión simulada tardó más en descomponerse que la proteína Cry1A usada en otros tipos de maíz Bt. La preocupación por la posibilidad de respuestas alérgicas llevó a los encargados de la reglamentación en Estados Unidos a aprobar la producción del maíz StarLink con la restricción de que fuera usado sólo para alimentar a los animales o con propósitos no alimentarios. Antes de que los encargados de la reglamentación pudieran determinar si las proteínas Cry9C era o no alergénica, se comunicó que estaban apareciendo productos de maíz StarLink en las estanterías de las tiendas de abarrotes. Aventis, el productor del maíz StarLink, interrumpió la venta de semillas en el otoño de 2000. Se puede consultar más información sobre el maíz StarLink en nuestra página de noticias sobre StarLink y en la página de Temas Críticos concerniente al maíz StarLink.

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El maíz Bt 176
El maíz transgénico conocido como Event 176 fue usado para producir semilla de maíz Bt vendida con las etiquetas KnockOut (Novartis) y NatureGard (Mycogen). En contraste con otros tipos de maíz Bt, vendidos como YieldGard por Novartis, Cargill, DeKalb y Pioneer, el polen del maíz Bt 176 era tóxico para las orugas de la mariposa monarca, que a menudo viven en los maizales pero no comen maíz. Los estudios mostraron que aun pequeñas cantidades de este polen hacían que las orugas de monarca comieran menos tejido foliar del algodoncillo, que constituye su alimento exclusivo, y las cantidades de polen comúnmente encontradas en los campos de maíz causaban la muerte de muchas orugas. El maíz Bt 176 no fue un éxito comercial, probablemente porque proporcionaba buena protección contra el barrenador europeo del maíz a comienzos del verano pero no cuando ya estaba avanzado el ciclo. Se estimó que la superficie sembrada con variedades Bt 176 constituía el 2% del total en el 2000 y declinó al 1% en 2001. En el otoño de 2001 se dejó de llevar el registro y ya no se venderá más este tipo de maíz. Hay más información en nuestra página de Temas Críticos concerniente al Bt y las mariposas monarcas.

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Última realización : 11 marzo 2004

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