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El promotor del virus del mosaico de la coliflor

Cuando los científicos usan tecnología transgénica para instalar un gen nuevo en una planta, agregan fragmentos adicionales de ADN para dirigir la actividad de ese gen. Cada gen necesita un "promotor" que lo ponga en actividad en condiciones específicas. El promotor más ampliamente usado es el promotor 35S del virus del mosaico de la coliflor, cuyo nombre a menudo se abrevia como promotor CaMV o 35S. Se obtuvo este promotor del virus que causa la enfermedad del mosaico de la coliflor en varias hortalizas, como la coliflor, el bróculi, la col y la canola.

Se han utilizado otros promotores en el desarrollo de cultivos, pero con frecuencia se escoge el CaMV porque causa una abundante producción de la proteína transgénica en una amplia variedad de situaciones. Estas características, que se consideran ventajas para muchos propósitos en la tecnología transgénica, han despertado la inquietud de que el promotor CaMV pudiera ser nocivo si invadiera nuestras células y actuara sobre nuestros genes.

Infección por el virus del mosaico de la coliflor en la colza.
Fuente: Instituto National de Investigaciones Agronómicas, Versailles-Grignon

Tendrían que producirse múltiples acontecimientos escalonados para que el promotor CaMV escapara del proceso normal de descomposición digestiva, penetrara en una célula del cuerpo y se insertara en un cromosoma humano. Hay ciertos indicios de que fragmentos de ADN se escabullen en el torrente sanguíneo y se desplazan hasta algunos órganos internos, y que esos fragmentos a veces se asocian estrechamente con el ADN del huésped. Para un análisis de esto, vea nuestra sección sobre la ingestión de ADN. No se han realizado pruebas para determinar si el promotor CaMV ha invadido tejidos humanos o si fragmentos de él incluirían una parte suficiente del código genético para funcionar como promotores.

A menudo se ha mencionado la investigación sobre la presencia de ADN de plásmidos en el arroz efectuada por Kohli et al. (1999) como prueba de que el promotor CaMV se puede insertar en hebras de ADN. Los oponentes a los cultivos transgénicos exponen con amplitud el punto de vista de que esto representa una amenaza para las personas en http://www.btinternet.com/~nlpwessex/Documents/camv.htm.

Los oponentes a los cultivos transgénicos examinan los detalles del trabajo de Kohli en http://www.netlink.de/gen/Zeitung/1999/990715.htm.

Kohli no estudió el comportamiento del promotor CaMV en las células humanas o de animales. En http://www.foodsafetynetwork.ca/gmo/camv35s/camv35s.htm, se expresa la opinión de que no es probable que el promotor CaMV se inserte por sí solo en otros genomas.


El virus del mosaico de la coliflor en una hoja.
Fuente: Instituto Nacional de Investigaciones
Agronómicas, Versailles-Grignon

Los cromosomas humanos contienen vestigios de secuencias de ADN de lo que parecen haber sido muchos virus diferentes. La frecuencia de esas secuencias en los cromosomas humanos es interesante y lleva a especular acerca de qué harían esas secuencias si fueran activadas. No obstante, el estudio de Turner et al. (2001) indica que la mayoría de estas secuencias no son funcionales a causa de los múltiples cambios internos que se han producido en el transcurso de miles de años. Probablemente no podrían hacer nada aun cuando fueran activadas por la inserción del promotor CaMV (Royal Society, 2002).

Hay algunas pruebas de que el promotor CaMV representa muy poca amenaza para la salud humana. Las personas lo han estado ingiriendo en pequeñas cantidades por cientos de años cuando comen hortalizas que están infectadas con la enfermedad. Si bien las hortalizas muy infectadas con CaMV son poco apetitosas, no se ha documentado ningún efecto negativo sobre la salud resultante de ingerir el virus o su promotor.

Se expresa la opinión de que ingerir el promotor del virus del mosaico de la coliflor no constituye ninguna amenaza para la salud humana en el informe de 2002 de la Real Sociedad, "Genetically modified plants for food use and human health-an update"(http://www.royalsoc.ac.uk/files/statfiles/document-165.pdf).


Última realización : 11 marzo 2004

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